Grand Imperial Wizard played by Ozzie Arvelle Jones DSC07058 Photo by Brian Mengini

Rennie Harris une o passado eo futuro

First of all, Rennie Harris and his company, Rennie Harris Puremovement American Street Dance Theater (RHPM), appear at the palco de dança, o público não aplaudiu. Desanimados, Harris e seus dançarinos – jovens propensos, reconhecidamente, a ataques de hipermasculinidade – começaram to discuss: “Temos que dançar mais”, “Você deveria ter vindo para o ensaio”, “Cara, você é pessimo”. No final show, serious insultos sussurrados se transformaram em plans para uma luta física. Mas antes que pudessem levar a disputa para fora, eles precisavam se curvar. Para sua surpresa, o público explodiu em uma ovação de pé.

“Foi um choque cultural completo para nós”, disse Harris ao relatar a experiência em a palestra na Universidade de Stanford. Acostumado com a energia audível trocada em cyphers e outros cenários de dance social, o elenco não sabia que os frequentadores do teatro tradicional permanecem quietos para serem educados. Fazer has bridged between as culturas da dança de rua e da da dança de concerto tornou-se um elemento definidor da influential carreira de Harris.

Harris fundou o RHPM na Filadélfia em 1992 e, embora seja rotulado como uma companhia de hip-hop, a coreografia canaliza amplamente outras formas de dança de rua. Harris stands out between os owes, definindo a dance hip-hop as social danças em todo o país que qualquer um pode fazer – as repolho, soldado ou nae nae – e danced de rua as generos específicos da cidade com suas próprias técnicas, as house , popping, locking e quebra.

“Eu costumava acreditar que ‘rua’ dava uma conotação mais baixa. Então percebi que era uma coisa lower de acordo com os padrões da dança branca e da cultura ocidental. No entanto, não está vindo disso. Por causa de sua africanidade, ela fica sozinha”, esclarece Harris. “ ‘Rua’ é uma gíria para comunidade. Não é a rua literal.

Embora a música hip-hop raramente apareça no trabalho de Harris, ela fundamenta sua empresa culturalmente. Fiel às três leis tácitas do hip hop – individualidade, criatividade e inovação – Harris entered into a new territory. Depois de fazer went international in 1980 with musical artists like Salt-N-Pepa, Run-DMC and LL Cool J, Harris voltou-se para o teatro, sentindo-se como se “eu já tivesse feito isso e estivesse me aposentando ”, diz ele. “Minha mentalidade era ‘eu vou fazer o que eu fizer, e ou você gosta ou não’.” Os trabalhos resultantes precipitaram a invenção do “teatro de dança de rua” e sua influência pode ser vista em muitas das hip-hop and dance products from rua no palco e na tela hoje.

Combining the vocabulary of the dance movement of street music and original writing, Harris develops narrative pieces that explore racism, sexism and cultural questões. Embora seu trabalho tenha sido – e, disconcertantemente, ainda seja – às vezes recebido com a recepção do público que questiona o rigor da dança de rua ea autenticidade do hip hop encenado, ele quebrou a barreira para que novas de dança da diáspora africana aparecessem in estabelecimentos tradicionais de artes cênicas. . “Naquela época, se você visse uma peça de dança, era balé ou contemporâneo”, diz James “Cricket” Colter, member fundador do RHPM. “Isso faith nosso dança, algo da comunidade negra que era uma arte erudita, assim como o balé, sendo usada para contar uma história poderosa.

ozzie jones saiando Roma and Joias by Harris. Photo by Brian Mengini, cortesia RHPM.

De sua parte, Harris temia que o trabalho estivesse chamando a tenção pelos motivos errados. O playwright and encenador Ozzie Jones relembra: “Na época, ele estava frustrado. Os homens são todos muito bonitos e em ótima forma. Por ser muito movimento de breakdance, como voar pelo ar, ele estava começando a sens como sefoum strippers objectificadas. Harris has recruited Jones, together with composer Darrin Ross, to colaborar em seu primeiro trabalho noturno, Roma and joys. It’s an adaptation of hip-hop after Shakespeare Romeu and Julietaque começou os ensaios em 1997, Harris decidiu provar que un RHPM “não era apenas uma empresa nerd fazendo um trabalho bonitinho”, diz ele.

Para ser convidado para a empresa, Rodney Mason dançou nas boates da Filadélfia, lutando contra members do RHPM. Since ingressing in 1996, he was permanently shy, learning silently with outros dançarinos, até que Harris anunciou seu plano de criar Roma and joys. Um ator experiente e fã de Shakespeare ao longo da vida, Mason levantou-se e gritou: “Ei, Rome, o ódio que eu tenho por você não pode ser definido melhor do que este: Você é um vilão – então o que está acontecendo ?”

Embora Mason tenha recitado uma variação das falas de Tybalt, ele emergiu como o Romeu da produção, or Roma. Juliet, or Jewels, faith but hard to cast; Enquanto o RHPM é diverso hoje, na época era predominantemente masculino. Enquanto a busca por Jewels continuava, Mason começou a ensaiar com uma mulher imaginária.

“Ele estava fazendo isso com tantos detalhes que você sentiu como se pudesse vê-la”, diz Jones. “Acabou sendo uma expansão brilhante da ideia de Rennie de mostrar essa cultura machista, hip-hop, de gangue eo sexismo inerente a isso. Como esses jovens lobos estão sozinhos no mundo, sua ideia de mulheres, amor, honra e justiça não é realmente basedada em muito além de sua imaginação”.

“Eu não sabia ate mais tarde que alguém viu o que eu estava fazendo”, diz Mason. “Se eu soubesse, não teria sido tão livre, mas acho que esse era o ponto.”

Harris raramente prepara a coreografia sozinho de antemão, preferindo fazer workshops de frases com os dançarinos na sala. “Ele gosta que você traga sua própria individualidade para isso, então não parece excessively ensaiado”, diz o atual membro do RHPM, Joshua Culbreath. “Ele tried to extract o melhor da personalidade de todos, dando solos ou fazendo com que partes da coreografia sejam da técnica de movimento de uma pessoa específica.”

Harris (extrema direita) in ensaio para Lazaro Nope Alvin Ailey American Dance Theater. Photo of Nan Melville, cortesia by AAADT.

Como as produções do RHPM geralmente apresentam histórias concretas, os estilos únicos dos dançarinos também informam sua atuação. “O desenvolvimento do personagem dá muito mais textura à sua dança”, diz Emily Pietruszka, member of RHPM. “Você consegue dar vida a algo em vez de apenas fazer um monte de movimentos que alguém lhe disse para fazer. Há uma diferença entre colocar o movimento de dance de rua no palco e realmente contar uma história através da dance de rua na qual as pessoas possam se contrar.

Embora o hip hop teatral possa não parecer innovador em um pós-hamilton world, Roma and joys for a primeira desse tipo production. “Rennie estava pensando muito”, diz Raphael Xavier, a renowned dançarino e educador, além de ex-integrante do RHPM. “Muitas das empresas jovens que estão surgindo agora estão utilizando seu projeto.” When Roma and joys estréou in 2000, was critically acclaimed and ganhou três Bessies e, in 2008, Harris ganhou o Prêmio William Shakespeare de Teatro Clássico. Este ano, para começar a comemorar seu 30º aniversário, o RHPM remontará a producção com muitos dos membros do elenco original. O revival estreia na Filadélfia este mês antes de uma turnê em Boston, The Joyce Theater em Nova York e Providence.

Para Harris, an era of “cultural” dance, então não olhamos para isso como algo extracurricular ou fora da norma”, diz ele. Crescendo em uma comunidade afro-americana no norte da Filadélfia, ele aprendeu um estilo exclusivo da cidade chamado GQ, seguido por popping, lockdown e break. Ele executou essas danças com a team de bairro chamada Scanner Boys, em locais como o rinque de patinação local ea estação de trem.

Joan Myers Brown, founder of Philadance! ea Associação Internacional de Negros na Dança (IABD), lembra de levar suas duas filhas para assistir a essas apresentações. “Quando essas crianças começaram a fazer isso, as pessoas diziam: ‘Tire essas crianças e suas caixas de papelão da esquina’”, diz ela. Então, “os tempos alcançaram Rennie”.

Anos depois, Brown convidou o RHPM para se apresentar no Festival IABD de 1995 na Filadélfia, onde impressionaram o lendário praticante de dança africana Baba Chuck Davis, que convidou o RHPM para uma turnê nacional com seu festival, DanceAfrica. Ganhando visibilidade e forced, o RHPM logo estava em turnê com seu próprio repertório internationalmente. In quanto isso, Harris cameçou to receive coreográficas opportunities from other companies, including Alvin Ailey American Dance Theatre.

“Quando você pensa em dança de rua e hip hop, na verdade está falando sobre a nossa história”, said o director artístico da Ailey, Robert Battle, que contratou Harris para três obras, incluindo o 60º aniversário da companhia e seu primeiro longa- duplo footage. ato production, Lazaro. “Rennie nos leva de volta às origens, sendo uma celebração da vida em si, e acredito que foi isso que Alvin Ailey fez em seu trabalho, não usando a dance de rua em si, mas dessa formed que ele foi capaz de utilizar a dance moderna e torná-lo acessível”, diz Battle.

Alvin Ailey American Dance Theater in Harris’ Lazaro. Photo by Paul Kolnik, cortesia da AAADT.

The same goes for hip hop, which is sent but which is commercialized and seus progenitores envelhecendo, preservar suas origens tornou-se urgente. “Não existentm muitas vozes autênticas que não aprenderam a cultura, mas viveram a cultura”, diz Emilio “Buddha Stretch” Austin Jr., líder do hip-hop, que diz que Harris “faz parte da cultura há 40 dos seus 50 anos de Existence.

To add Harris to codify his practice of movement and cultural conheciment, to Mellon Foundation concedeu to RHPM $ 1 milhão, a ser concedido nos próximos três anos. Embora tenha sido oferecido a tempo para o 30º aniversário da empresa, “já era esperado”, diz Emil Kang, director of the arts and culture program of the foundation. “Ele não apenas está fazendo um trabalho notável, mas tambem possui muita história e cultura. Estamos realmente tentando ajudá-lo a criar synergias entre o trabalho de recursos para sua empresa ea criação de uma pedagogia que contextualize todos esses fatores.

Educate artists, critics and public sober as raízes do hip hop tem sido uma grande motivation na carreira de Harris. Na Filadélfia, ele organiza o Illadelph Legends, o primeiro festival de dansa de rua do generalo. Iniciado em 1997 para fornecer aos pioneers do hip-hop, muitos dos quais não estavam mais ativos na indústria, a plataforma para compartilhar seus conhecimentos, agora é um intensive anual de uma semana qu’apresenta ícones estabelecidos e emergentes da dança de rua de todo o world.

He is an artist in residence at the University of Colorado, Boulder, but also honorary of Bates College and Columbia College Chicago, Harris was named a hip hop artist and non-senior. He recently founded a Rennie Harris University to “establish as bases of hip-hop culture and approve as pessoas a criar um currículo para ensinar com responsabilidade e respeito”, diz ele. O programa de certificação visa capacitar a próxima geração de dançarinos para realmente avançar – e não apenas se apropriar – da forma de arte, usando-a como um meio para contar histórias pessoais.

“Você está tornando-o mais autêntico ao trazer sua cultura para isso”, diz ele. “É disso que o hip hop semper faith: sua ter individual tomada – sua ter individuality, criatividade and inovação”.

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