SouthernRites 15

Revision: “Southern Rites” offers a história poderosa de bailes de formatura em preto e branco

“Uma nova geração pode se libertar de um passado traumatico para criar um futuro diferente?” Esta é a pergunta poderosa colocada por Maya Benton, curadora da obra profundamente impactante da fotógrafa Gillian Laub Ritos do Sul exhibition at the Atlanta Contemporary Art Center through January 8.

O poder da imagem fotográfica para efetuar mudanças, ou pelo menos atuar como seu catalysador, está bem estabelecido eo trabalho de Laub encaixa firmlye ness genero. Por sua natureza, a fotografia documental social testemunha com a camera como ferramenta de mudança social.

See the photographs of the Farm Security Administration in the decades of the 1930s and 1940s, such as Walker Evans, Dorothea Lange, Gordon Parks, such photographs reveal as difficulties – such as dignity – in the rural life of the era of Depression and of the era of direitos civis, such as Danny Lyon , Ernest Withers and Charles Moore, cujas primeiras images ajudaram a inspirer um movimento. A mudança pode ser desencadeada por uma pessoa, mas a verdadeira mudança é realizada ao atrair a atenção eo envolvimento de outros.

With the palavra e imagem, an exposition of Laub offers exatamente essa história – uma com o lastro da experiência pessoal para aprofundar a pergunta de Benton. As verdades a serem encontradas em Ritos do Sul reveal that an answer pode ser sim e nope.

Quatro das poderosas photographs from Laub no Atlanta Contemporary (Photo by Mike Jensen)

This traveling exhibition, patrocinada pelo Centro Internacional de Fotografia, é a most abrangente de quase four duzias de photographies mainly in estilo documentary de jovens em seus trajes de formatura, cujo texto em primeira pessoa é essencial para o impacto da exposição. A importância do baile manifesta no cuidado e na extravagância que esses jovens investram em suas roupas.

Dentro Amber and Reggie, Mount Vernon, Georgia, 2011, os owe alumos estão solenemente diante de uma velha construção de madeira with um cinza prateado, ela com um vestido verde-marinho e Reggie com sua gravata combinando e cabelos estudados. A legenda will leave seu coração.

Garotas, tanto negras quanto brancas, parecem mais velhas que seus anos. Cuidado foi dado a cada detalhe – unhas, penteado, os melhores vestidos. Suas datas são vestidas para complementá-los. A maioria parece séria, como se quisesse tanto ser mais do que é. Há pouco espaço para frivolidade. Eles economizaram o ano todo para esta noite.

But duas duzias de itens em showcases contributed to a vital narrative of the project of 20 years of Laub. De tempo para mergulhar em tudo. Esta exposição irá reverberar de acordo com, e muito depois, o tempo que você passar aqui.

A história é inextricável das fotografias coloridas que chamam a atenção de Laub. Commissioned by rodar In 2002, o photographer and artist visited or pela primeira vez Mount Vernon, a pequena cidade no condado de Montgomery, no sudeste da Georgia, para documentar os rituais segregados de boas-vindas da cidade. A história resultante, published in May 2003, “Separate but Equal?”, tem suas origens na ação direta de uma pessoa que se pronunciou, Anna Rich. Um calouro do ensino médio que havia se mudado recentemente para a cidade, Rich escreveu para rodar‘s editora chamando a tenção para o racismeo and práticas de segregação em sua cidade natal recém-adotada onde, como Amber aos 16 anos havia observado: “Baile de formatura é tudo por aqui . . . ”

Tudo, mas aparentemente não é a mesma coisa. Houve um baile preto e um baile branco. Os brancos podiam ir para ambos or qualquer um. Os negros só podiam ir para “serious bones”. Estudantes mexicanos-americanos também podiam ir, mas apenas porque, de acordo com um deles, “os garotos brancos não queriam adicionar uma coluna mexicana” às opções existentes (e obrigatórias) de votação para negros e brancos.

O texto da parede oferece a história abrangente da região, com um concise relation of a trajectory of racism pós-reconstructão até o presente. As photos of Laub and as histórias de seus subjects retratam visões de dentro – em vozes negras e brancas – sobre as formas como o racismeo estava, e ainda está, muito vivo. E como é passado de geração em geração, conscientiously or não.

“Niesha com seus filhos, Vidalia, Georgia, 2011′

Vemos Harley, 16, prepares for the baile White sans salão de bronzeamento e cabeleireiro Cut-N-Up: Os bailes segregados são “exatamente o que sabemos eo que nossos pais fizeram por tantos anos. Não se trata de ser racista.” Em uma segunda fotografia, Harley está emparelhada com sua mãe sósia, Anita, que pronuncia: “Tudo bem ter as coisas do jeito que estão sendo feitas por tanto tempo. Deixe-o sozinho. Não queremos mudá-lo.”

Angel, em seu vestido verde esmeralda do lado de fora do baile Black, tambem não queria falar, mas por motivos diferentes: ela não “queria colocar em risco meu futuro aqui”.

Keyke Burns, que conhecemos em 2008, conta sua experiência aos 7 anos de idade, em 1997, que teve a honra de entregar a coroa à rainha negra do baile: “Eles ate fazem criancinhas serem segregadas e estão ensinando crianças em uma idade tão jovem : Você é uma cor. . . act sua cor. Saiba seu lugar.

Em 2009, o photographic ensaio de Laub faith published no New York Times Review e se tornou viral, provocando indignação nacional e colocando a pequena cidade no centro das atenções. Quando ela voltou no ano seguinte, ela não foi tão bem-vinda – or tão anônima. Serious tires foram cortados e muitos que haviam conversado com ela antes não se sentam but to vade para fazê-lo por medo de que “suas casas foyerm incendiadas”.

Mude isso pelo menos seen as o progresso finally veio em 2011. Dois anos após a posse do primeiro presidente negro do nosso país, a cidade realizou seu primeiro baile integrado. Mas quando Laub voltou, ela foi fisicamente atacada e algemada pelo xerife do condado de Montgomery, que levou seu filme e câmera. “Não havia ninguem para ajudar”, escreveu Laub. “Os bailes eram um sintoma de algo muito maior.”

De fato, é esse “algo muito maior” que suas fotografias bordam (incluindo o assassino de Justin Patterson em 2011, tema de seu curta-metragem Apenas um menino negro e imagens relacionadas, ambas disponíveis aqui).

Mas apesar das verdades feias, Laub revealed, Ritos do Sul não é uma acusação ativa de uma região, or desta pequena cidade. Há um vislumbre de esperança no agregado de suas imagesns, especialmente na forced e determinação dess jovens que parecem muito mais sábios do que aqueles que institutionalizariam o racismo.

Angel estava preocupada em 2009 para falar sobre os bailes segregados, mas em 2016 ela se orgulhava de dizer que “ajudou a fazer uma mudança usando minha voz. . . se meus amigos e eu não falarmos, há uma chance de os bailes ainda serem segregados.

Ritos do Sul oferece a verdade não mediada sobre um lugar, ea mudança incremental que Laub testemunhou lá e talvez catalisou. Ao fazê-lo, an exhibition reflects a universal concern. Ela nos compele a olhar ate that nosso olhar turns ver, e isso é a forma como a mudança acontece. Verdadeiramente nos compele a não desviar o olhar.

Essas crianças nos encaram abertamente enquanto compartilham suas experiências. Como podemos desviar o olhar, ou se o fizermos, o que isso nos torna? Ritos do Sul não responds to essa pergunta, mas sustenta um espelho. Como um aluno disse sobre Laub: “Você coloca o espelho e ele racha”.

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Donna Mintz is a visual artist who escapes art and literature. Currently an artist from the Atlanta Contemporary school, he is a permanent student at the High Museum of Art and MOCA GA. Ela escreve para o Sewanee Review, esculturerevista e, Queimare ArtsATLregular colaboradora wave. She recently completed her book on a person by writer James Agee and was awarded an MFA by the University of the South’s Sewanee School of Letters.



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